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Sofka Skipwith: la principessa che ha combattuto contro il nazismo

Molto diversa da quella che è la rappresentazione dei cartoni animati Disney, la principessa Sofka Skipwith si è lasciata alle spalle la storia del principe azzurro ed è diventata una vera eroina. Nata nel 1907 in Russia, discendente diretta dell'imperatrice russa Caterina la Grande, Sofka era già molto avanti rispetto ai suoi tempi e al suo status sociale all'età di sette anni.

Dopo aver saputo dalla sua servitù che i contadini russi non avevano quasi nulla da mangiare, la principessina decise di fare qualcosa per aiutarli. Dolci e altri tipi di cibo venivano inviati da lei ai bambini poveri che vivevano intorno al castello.

Lo stratagemma durò solo tre anni, perché all'età di 10 anni Sofka vide Vladimir Lenin estromettere la sua famiglia dal potere. Esiliata in Inghilterra con la nonna, la piccola principessa ha vissuto una vita ordinaria, finché non scoprirà che sua madre poteva essere ancora viva, a Parigi.

Sofka si recò nella Città della Luce, ma ebbe la sfortuna di decidere di farlo nel momento esatto in cui avvenne l'invasione nazista a Parigi. Portata in un campo di concentramento, la principessa russa si unì ai leader della Resistenza francese, lavorando come spia e informatrice.

Quando seppe che gli ebrei sarebbero stati inviati ad Auschwitz, Sofka temette per la loro incolumità perché conosceva la verità sulle camere a gas presenti in questo campo di concentramento. Con una calligrafia minuscola, la principessa scrisse i nomi di 250 ebrei sulle sigarette e li inviò ai suoi contatti a Ginevra, sperando che questo impedisse il viaggio mortale previsto per il gruppo.

Passarono le settimane e, poiché la principessa non ebbe risposta dalle autorità che aveva contattato, gli ebrei furono portati via. Prima di andarsene, però, una madre ha consegnato il suo bambino affinché Sofka potesse cercare di salvarlo, cosa che è riuscita a fare infilando il bambino sotto una recinzione e chiedendo ai suoi contatti di venire a prenderlo.

Quarantadue anni dopo, Sofka scoprì che, grazie al suo atto di coraggio, la Resistenza era riuscita a salvare almeno 50 degli ebrei che sarebbero stati inviati ad Auschwitz, scambiando la loro vita con la liberazione di 50 prigionieri di guerra appartenenti all'esercito tedesco. È stata quindi responsabile della sopravvivenza di almeno 51 ebrei all'Olocausto.

Sofka è morta nel 1994 all'età di 87 anni e ha ricevuto un riconoscimento dal Memoriale dell'Olocausto, chiamato "Giusto tra le Nazioni", dedicato a tutti i non ebrei che, durante la Seconda Guerra Mondiale, hanno rischiato la vita per salvare gli ebrei dal regime nazista.

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