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Dolly Parton: più di una regina del country

Dolly Rebecca Parton, nata il 19 gennaio 1946 a Locust Ridge, nel Tennessee, è partita da umili origini per diventare una delle figure più influenti nella storia della musica americana, e non solo della musica country. Dai primi anni trascorsi ai piedi delle Great Smoky Mountains all'ascesa alla celebrità internazionale, il percorso di Dolly Parton non è stato solo di successo musicale, ma anche di resilienza, generosità e lotta incrollabile per i diritti delle donne e delle minoranze. 

Cresciuta in una famiglia numerosa e impoverita, la Parton ha scoperto il suo amore per la musica in giovane età. Cresciuta in una casa piena di canzoni e storie, ha affinato le sue capacità di cantante e autrice, traendo ispirazione dalle persone e dai paesaggi delle sue radici appalachiane. All'età di 10 anni si esibiva già in programmi radiofonici e televisivi locali, preannunciando la straordinaria carriera che l'attendeva.

Nel 1967, il talento della Parton attirò l'attenzione della leggenda della musica country Porter Wagoner, che la invitò a partecipare al suo programma televisivo come interprete regolare. Questa collaborazione si rivelò un punto di svolta nella sua carriera, aprendo la strada al suo successo da solista. Alla fine degli anni '60 e negli anni '70, la Parton sfornò una serie di successi, tra cui Jolene, Coat of Many Colors e Here You Come Again, diventando una delle voci più amate della musica country.

Ma forse la sua eredità più duratura è l'iconica canzone I Will Always Love You. Scritta dalla Parton nel 1973 come addio al suo mentore e collaboratore Porter Wagoner, il testo accorato e la melodia struggente della canzone hanno raggiunto il pubblico di tutto il mondo. Mentre la cover di Whitney Houston divenne una sensazione globale negli anni '90, fu la composizione originale della Parton a catturare i cuori degli ascoltatori con la sua cruda emozione e la sua bellezza senza tempo.

Dolly Parton non si ferma però alla musica. È stata a lungo una pioniera nella promozione dei diritti delle donne e dell'uguaglianza di genere. Da instancabile femminista, ha sfruttato la sua posizione per combattere il sessismo, la discriminazione e la disuguaglianza. Dall'affrontare i problemi del posto di lavoro in canzoni come 9 to 5 alla lotta per l'accesso all'istruzione e all'assistenza sanitaria, la Parton non ha mai avuto paura di sfidare lo status quo e di lottare per una società più giusta e più equa.

In una carriera di oltre sei decenni, Dolly Parton ha raggiunto un successo senza precedenti e ha lasciato un segno indelebile nel mondo della musica e della cultura. La Parton detiene il record del maggior numero di hit numero uno tra le artiste country femminili, ben 25, e il record del maggior numero di album country nella top ten della classifica Billboard Top Country Albums, ben 41. 

Oggi la Parton ha 78 anni e non pensa nemmeno di andare in pensione. Continua a pubblicare album, a fare tournée da sola e al fianco della figlioccia Miley Cyrus. È anche attiva per i diritti delle donne e per la comunità LGBT+. 

La Parton è diventata una leggenda nel corso della sua vita, che tuttavia resta saldamente a terra. Consapevole delle norme imposte alle donne “di una certa età” e della cultura dell'annullamento nell'industria musicale, è ancora meno intenzionata a scomparire dalla scena in tempi brevi. Oggi, alcune delle più grandi star della musica traggono ispirazione dal suo lavoro. La prova migliore è l'ultimo album country di Beyoncé, Cowboy Carter. Chi avrebbe mai pensato che la regina del pop avrebbe cantato cover della regina del country. È proprio il caso di dire che la musica è un universo i cui confini si stanno confondendo, a tutto vantaggio di noi ascoltatori!

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