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Alaska Davidson: la prima spia donna dell'FBI

Nel 1922, il Federal Bureau of Investigation (o meglio conosciuto come FBI) tentò di combattere i casi legati al Mann Act, che metteva fuori legge il traffico di donne. Tuttavia, le loro missioni non ebbero il successo sperato. Così il direttore dell'epoca, William J. Burns, decise di assumere, per la prima volta nella storia, delle donne per interpretare il ruolo di infiltrate e dare agli agenti le informazioni necessarie per mettere i criminali dietro le sbarre. 

Così il 22 ottobre di quell'anno Alaska Davidson divenne, all'età di 54 anni, la prima donna a lavorare per il più rispettabile servizio di intelligence del mondo. Non era un caso che fosse stata scelta per essere una spia: oltre all'intelligenza che la distingueva, la sua discrezione e la sua capacità di passare inosservata erano qualità difficili da trovare in un'epoca in cui Charleston, piume e brillantini erano le principali protagoniste. 

Tanto che ancora oggi è difficile trovare informazioni sulla sua vita privata. Tutto quello che si sa è che era nata in Ohio nel 1868, aveva una figlia di nome Esther, che morì prematuramente, e due mariti. 

Grazie a uno dei pochi documenti conservati dal Federal Bureau, si sa che fu addestrata a New York e poi trasferita all'ufficio di Washington. D'altra parte, il suo stipendio era di 7 dollari al giorno (la metà di quello che guadagnava un uomo nella stessa posizione).

La sua missione includeva anche, su incarico dell'FBI, l'infiltrazione del Quarto Congresso Mondiale della Lega Internazionale delle Donne per la Pace e la Libertà, poiché l'evento era considerato pericoloso. Tuttavia, Davidson ha fatto in modo che tutte le possibili accuse venissero ritirate perché sosteneva le cause delle donne attiviste. 

Anche se le sue missioni sotto copertura ebbero successo e le informazioni che fornì contribuirono a scoprire l'identità di vari gruppi criminali, nel 1924 il nuovo direttore dell'agenzia, John Edgar Hoover, la costrinse a dimettersi con le seguenti motivazioni: "È una signora molto raffinata e non potrebbe funzionare in indagini in cui una donna potrebbe essere utile". 

Alaska aveva poi una collega, l'agente Jessie B. Duckstein, che è stata anche costretta a dimettersi. Tuttavia, nel 1928 un'altra donna rimase in carica: Lenore Houston. Ma, stranamente, fu confinata in un istituto psichiatrico e non poté più lavorare. 

Da allora in poi, l'FBI non ha avuto una sola donna nei suoi ranghi per 44 anni, fino al 1972, quando Hoover morì e fu approvata una legge che richiedeva alle agenzie federali di promuovere le pari opportunità di impiego.

Anche se c'è ancora molta strada da fare - le donne occupano solo il 12% delle posizioni senior nell'FBI - oggi le donne agenti giocano un ruolo vitale nel lavoro di intelligence segreta, e Alaska Davidson è stata la prima a darne prova quasi 100 anni fa. 

Autore: Agustina Urbano